...по опросам ведущих американских и британских экспертов в области вооружений…

В конкурсе участвовали магазинные винтовки и автоматические штурмовые карабины. Пистолеты-пулеметы, которые многие тоже относят к автоматам, на этот раз мирно стояли в оружейных шкафах, поэтому «Узи», МР-40 и ППС-43 на этот раз остались без своих заслуженных лавров.

Модели оценивались по пяти критериям: точность стрельбы, надежность, боевая эффективность, оригинальность конструкции и удобство в обслуживании.

Первое место однозначно было отдано советскому автомату Калашникова. Кто бы сомневался! Американцы лично могли испытать его качества на своей шкуре во всех частях света, куда они приходили незваными гостями. Из-за высочайшей популярности АК среди американских преступников был принят специальный закон, запрещающий его импорт в США. Он принят на вооружение в армиях 50 государств, а общее число изготовленных стволов (кроме СССР и России его выпускают и другие страны) достигает в настоящее время 100 миллионов! Террористы всех мастей считают его неотъемлемой частью своего снаряжения, Мозамбик и Зимбабве включили АК в свои государственные гербы, а во многих африканских и азиатских странах родители назвали мальчиков магическим, в их понимании, именем «Калаш».



Второе место, понятное дело, американцы отдали своей любимой автоматической винтовке М-16. На это есть объективные причины. Хотя она уступает АК в надежности, но превосходит его в точности и немножко в дальности стрельбы. М-16 принята на вооружение Пентагона – став символом американских солдат – и ряда стран НАТО. Впрочем, попав в Афганистан, многие американцы поступились патриотизмом и поспешили сменить свои М-16 на трофейные «Калашниковы».



На третье место британское лобби определило почетного ветерана десятков войн – магазинную винтовку SMLE Mk.III. Их история началась с создания в 1895 году «длинной винтовки» конструкции Ли-Энфильда. После опробования ее в англо-бурских и начальном этапе Первой мировой войн, была создана усовершенствованная модель Mk.III, ставшая основным оружием армий Британского содружества до начала 1940-х годов. Но и потом многие из 10 миллионов этих винтовок, проданных и подаренных британским союзникам, попавшие как трофеи к противникам, продолжали греметь в джунглях и горах по всему миру.

Именно из этих «буров» моджахеды навылет пробивали бронежилеты советских мотострелков. Она же в руках иракского крестьянина сбила американский «Апач» - что вызвало скандал и обвинения в фальсификации.



Четвертое место получила «победительница японцев», самозарядная винтовка M1 Garand, с которой американская армия воевала на Тихоокеанском театре войны, успела немного пострелять в фашистов в Европе, а в 1950 году появилась в Корее.

Сейчас ее можно увидеть только в руках почетных караулов во время торжественных парадов или похорон, а также в исторических голливудских фильмах. Отличительная черта «гарандов» - 8 патронов 7,62x63 мм заряжаются в нее вместе с металлической пачкой, которая с характерным «бзынь» вылетает из магазина по их израсходованию.



Бельгийская автоматическая винтовка FN FAL под патрон 7,62x51 NATO получила пятое место в этом хит-параде. Это довольно интересная винтовка, созданная в 1950 году и выпускавшаяся в виде различных модификаций – включая ручные пулеметы и модели, стреляющие только одиночными (самозарядные). Однако она обладала и рядом серьезных недостатков: чувствительностью к засорению, большой массой (4,45 кг без патронов).



А вот настоящая стрелковая легенда, германский карабин системы Mauser 98, оказался лишь на шестом месте хит-парада. Хотя это, пожалуй, лучшая среди всех когда-либо созданных магазинных неавтоматических винтовок – и могла бы справедливо занять третье, а то и второе. С карабинами Маузера немецкие солдаты прошли две мировые войны, а сейчас на основе Mauser 98 выпускается популярное охотничье оружие.



Седьмое место у австрийской автоматической винтовки Steyr AUG. Появившись на вооружении сначала армии Австрии, а затем и многих других стран, она удивила всех, прежде всего, своим необычным, почти фантастическим дизайном. Второе достоинство этого оружия – возможность замены стволов, превращающей автоматическую винтовку то в пулемет, то в карабин, то в пистолет-пулемет.



На восьмое место американцы водрузили свою пятизарядную винтовку Springfield образца 1903 года, имевшую столько недостатков, что вообще непонятно, как она оказалась в этом списке. Конечно, это часть истории США, ветеран двух мировых войн, но нужно ведь быть объективным! На этом месте могла оказаться более совершенная винтовка Мосина – с еще более богатой историей!



Девятое место в рейтинг заслуженно – тут спору нет – занял германский автомат Sturmgewehr 44. То самое знаменитое детище Хуго Шмайссера, на которое внешне похож автомат Калашникова, за что последнего часто обвиняли в плагиате. Спешим сообщить: гениальный советский оружейник ничего, кроме, может быть, формы рожка для патронов, ни у кого не крал. У его АК даже совершенно иной принцип запирания ствола.

Sturmgewehr 44, бесспорно, был настоящим прорывом, новым словом в области стрелковых вооружений - первый автоматический штурмовой карабин, созданный под промежуточный патрон. Их было выпущено полмиллиона единиц, для них сконструировали инфракрасные ночные прицелы и насадки для стрельбы из-за угла. Но спасти немцев от поражения он уже не смог, а наш АК все равно оказался лучшим!



И на десятом месте, которое американцы, видимо, упорно не хотели ни с кем делить и приберегли для себя, хоть для чего-нибудь, но своего, оказалась американская винтовка М-14. По сути, это модернизированный для автоматической стрельбы «гаранд» со съемным магазином на 20 патронов. Да, надежный и убойный – под патрон 7.62x51 мм, но все же явно притянутый сюда за уши.